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Heinkel He 111

Allemagne

Bombardier moyen

Le He 111 vola secrètement pour la première fois comme bombardier en février 1935, le prototype du He111 étant classé comme avion de ligne pour camoufler son rôle véritable. En février 1937, le He 111B entra en service dans la légion Condor en Espagne et fut très efficace, un succès qui plus tard coûtera cher à la Luftwaffe. En effet, durant la Bataille d'Angleterre, il fut le principal bombardier moyen utilisé, mais il était très vulnérable face à chasse alliée, comme tous les bombardiers de la Luftwaffe. Des armes défensives et des membres d'équipages furent rajoutés jusqu'à ce que les très bonnes performances de l'appareil chutent considérablement.

Même si le He 111 était démodé dès le début de la guerre, il était demandé sur tous les fronts. La production était centrée sur la version H et l'avion fut utilisé pour nombre de missions diverses, comme le lancement de missiles ou de V1. Une variant, le He 111Z, était en fait deux He 111H joints par une aile centrale avec un moteur de plus; il servait à mettre en l'air le très lourd Me 321 Gigant.Incapable de transporter assez d'armes défensives dans un avion déjà en surcharge, les équipages trouvaient qu'ils étaient des proies faciles pour les chasseurs alliés. Sous la mauvaises direction de Goering, la Luftwaffe n'arriva pas à développer un remplaçant, au lieu de créer des monstres comme le He 177 harcelé de problèmes. Les Espagnols en construisirent une version motorisée par des Rolls-Royce Merlin jusqu'en 1956.

Auteur : Dominique Hugues

Heinkel He 111

Heinkel He 111

Photo : Richard Seaman

Spécifications techniques du He 111H-6
Équipage 5 hommes
Motorisation 2 Junkers Jumo 211F-1 12 cylindres en ligne de 1 350 ch. chacun
Vitesse maximale 440 km/h
Plafond pratique 6 500 m
Rayon d'action 2 300 km
Masse à vide 8 860 kg
Masse en charge 14 000 kg
Envergure 22,6 m
Longueur 16,4 m
Hauteur 4 m
Armement 1 canon MG FF de 20 mm ; 5 mitrailleuses MG 15 de 7,92 mm ; 1 mitrailleuse MG 17 de 7,92 mm et jusqu'à 2 000 kg de bombes