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Macchi MC-205 Veltro

Italie

Chasseur monoplace

L'avion de chasse Macchi M.C 205 Veltro (soit Lévrier en italien) fut produit tardivement et en faible nombre en raison de la sortie précoce de l'Italie de la guerre et de l'état de son industrie durant les quelques mois précédant celle-ci, du fait de l'offensive aérienne alliée sur le pays.
Son vol initial fut fait dès le 19 avril 1942, mais les pénuries de matériaux (notamment de moteurs) et de lieux de production ainsi que les bombardements ralentissent considérablement la production en série, qui ne dépassa finalement pas un total de 262 exemplaires.

Macchi MC-205 Veltro

Macchi MC-205 Veltro

Engagé à partir d'avril/juin 1943, sa carrière se poursuit après l'armistice italien du 8 septembre 1943 tant dans le camp fasciste, de nombreux exemplaires ayant été récupérés par la République de Salo, que dans le camp allié, au sein de l'armée italienne nouvellement intégrée.

Équipé du très efficace moteur Daimler-Benz DB605 et basé sur le châssis du M.C 202 Folgore, ses performances à moyenne et basse altitude étaient impressionnantes tant au niveau de la vitesse que de la manœuvrabilité. Il disposait de plus d'un armement conséquent de deux mitrailleuses de 12,7 mm dans le nez et de deux canons de 20 mm dans les ailes, ce qui le rendait redoutable pour tout aéronef ennemi.

Considéré par certains comme le meilleur chasseur de la Seconde Guerre mondiale (de l'avis des pilotes alliés qui le testèrent, aucun avion anglo-américain ne pouvait rivaliser), de grands as italiens l'utilisèrent en fin de conflit et améliorèrent considérablement leur palmarès : Adriano Visconti fut crédité de 11 victoires sur Veltro (pour un total de 26), et Luigi Gorrini de 14.

Après guerre, 42 M.C 205 rescapés furent livrés en 1948 et 1949 à l'Égypte et servirent dans la guerre israélo-arabe où ils affrontèrent notamment... des P-51D Mustang israéliens, leurs anciens adversaires ! Leur carrière opérationnelle s'arrête en 1950 dans l'aviation égyptienne, et ce chasseur ne semble pas avoir été utilisé par d'autres pays par la suite.

Aujourd'hui, on compte trois Veltro survivants dans le monde qui, entretenus avec soin, participent régulièrement à des shows aériens et à des expositions.

Merci à Jonathan Meltzer pour cet article !

Spécifications techniques
Motorisation Daimler Benz DB 605 A à 12 cylindres en V refroidi par liquide de 1 475 CV
Vitesse maximale 640 km/h à 5 200 m
Plafond pratique 12 200 m
Rayon d'action 1 040 km
Masse à vide 2 581 kg
Masse en charge 3 410 kg
Envergure 10,58 m
Longueur 8,85 m
Hauteur 3,05 m
Armement 2 mitrailleuses Breda SAFAT de 12,7 mm et 2 mitrailleuses Breda SAFAT de 7,7 mm ou deux canons de 20 mm