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Gloster Meteor

Royaume-Uni

Chasseur monoplace

Cet appareil fut le premier avion de chasse à réaction britannique. Il fut également le seul appareil allié de ce type à voir de l'action avant la fin de la guerre. En septembre 1941, huit prototypes furent commandés à Gloster Aircraft Co. Ltd.; l'appareil était alors appelé Thunderbolt, son nom fut changé pour éviter la confusion avec le P-47 américain. Le premier prototype vola le 5 mars 1943. Le premier appareil de production (Mk I) fut livré aux États-Unis en échange d'un avion P-59 Airacomet, avion à réaction américain, pour permettre des études des deux côtés de l'Atlantique. 16 Mk I furent livrés à la RAF et l'un d'entre eux détruisit des bombes volantes V-1 en juillet 1944, son pilote faisait partie du 616 escadron. La version Mk III fit son apparition au début de 1945 et devait contrer la menace que représentait le Me 262 allemand. 280 Mk III furent produits et utilisés jusqu'après la guerre.

Un Gloster Meteor à Waddington en 2001

Un Gloster Meteor à Waddington en 2001

Photo : Jo Mitchell

Spécifications techniques du Gloster Meteor Mk III
Motorisation 2 turboréacteurs Rolls-Royce Derwent I fournissant 2 000 livres de poussée chacun
Vitesse maximale 793 km/h à 9 145 m
Plafond pratique 13 411 m
Rayon d'action 2 157 km
Masse à vide 3 996 kg
Masse en charge 6 033 kg
Envergure 13,11 m
Longueur 12,57 m
Hauteur 3,96 m
Armement 4 canons Hispano de 20 mm