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Supermarine Spitfire

Royaume-Uni

Chasseur intercepteur monoplace

Probablement le plus célèbre avion de la Seconde Guerre mondiale, le Spitfire fut l'avion qui tint tête aux chasseurs allemands (en particulier lors de la bataille d'Angleterre) à une époque où ils semblaient invincibles. Le premier prototype pris son envole le 5 mars 1936 à Eastleigh (Hampshire) et était piloté par Mutt Summers, les officiers britanniques présents furent très impressionnés de ses capacités. Le Spitfire était remarquablement maniable et ses lignes gracieuses le rendirent aussitôt célèbre dans tout le domaine de l'aviation. Durant la guerre, on perfectionna l'appareil, et en particulier son moteur ; les Merlin (puis les Griffons) furent en effet constamment améliorés, passant de 1 440 chevaux, pour la version Mk VB, à 2 050 chevaux, pour la version Mk XIV. Le Spitfire fut manié de main de maître par les pilotes britanniques (ainsi que par des pilotes français, polonais, canadiens et autres basés en Angleterre) durant toute la guerre. D'ici la fin de son utilisation, le Spitfire fut produit à plus de 20 000 exemplaires.

Supermarine Spitfire

Supermarine Spitfire

Spécifications techniques du Spitfire Mk VB
Motorisation 1 Rolls-Royce Merlin 45 de 12 cylindres en V, développant 1 440 ch
Vitesse maximale 594 km/h à 6 000 m
Vitesse ascensionnelle 1 445 m/min
Plafond pratique 11 000 m
Rayon d'action 1 800 km
Masse à vide 2 260 kg
Masse en charge 2 910 kg
Envergure 11,23 m
Longueur 9,12 m
Hauteur 3,02 m
Armement 2 canons de 20 mm ; 4 mitrailleuses Browning de 7,7 mm alimentées à 350 coups chacune et jusqu'à 227 kg de bombes