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Boeing B-17 Fortress

États-Unis

Bombardier lourd

Le B-17 est le plus célèbre des bombardiers américains de la Seconde Guerre mondiale. D'abord un peu sous-armée, le B-17 fut peu à peu amélioré pour devenir la Flying Fortress. Certains sont même connus de nom, tel que le "Memphis Belle" qui effectua un grand nombre de missions au dessus de l'Europe occupée, revenant parfois avec la moitié de son équipage blessé, trois moteurs hors-service et des trous à travers tout son fuselage (un film à son sujet fut d'ailleurs tourné en 1990 par Michael Caton-Jones). Certains étaient en si piteux état qu'ils n'atterrirent que pour être envoyés à la casse dans l'heure. En service dès 1941, le B-17 vit son nombre de mitrailleuses augmenter avec les versions jusqu'à atteindre le nombre de treize (justifiant alors pleinement son surnom de "Forteresse Volante"). Une fois en formation dite "boxe" (la boite), les B-17 pouvaient se protéger les uns les autres avec leurs calibre .50, capables d'infliger de lourds dégâts aux chasseurs allemands, d'autant plus qu'ils partaient des fois à plusieurs centaines de bombardiers.

Boeing B-17 Fortress

Boeing B-17 Fortress

Photo : Jo Mitchell

Spécifications techniques du B-17G
Équipage 10 hommes
Motorisation 4 Wright GR-1820-97, 9 cyl. en étoile de 1 200 ch chacun
Vitesse maximale 483 km/h à 9 150 m
Plafond pratique 10 670 m
Rayon d'action 2 980 km
Masse à vide 14 842 kg
Masse en charge 24 948 kg
Envergure 31,80 m
Longueur 22,80 m
Hauteur 5,80 m
Armement 13 mitrailleuses Browning calibre .50 (12,7 mm) et jusqu'à 7 985 kg de bombes en soute (sur courte distance)