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Classe Roma

Italie, 1940

Cuirassés

Les deux bâtiments de la classe Roma, le Roma et l'Impero, ne différaient que peu des Litorrio précédents. Leur proue et leur coque allongée et rehaussée de 4 mètres devaient leur assurer une meilleure tenue à la mer et une meilleure vitesse, et ceci pour un déplacement à peine supérieur (500 tonnes). Du fait de la guerre, seul le Roma put être terminé, et n'entra en service qu'à la fin de 1942. On lui ajouta peu après 12 canons de 20 mm AA.

Le Roma, peu avant d'être frappé à mort par les bombes volantes de la Luftwaffe ( sept. 1943 ).

Le Roma, peu avant d'être frappé à mort par les bombes volantes de la Luftwaffe (sept. 1943).

Le Roma fut endommagé à la Spezia en juin 1942 par un raid allié, encaissant bombes et torpilles, alors qu'il était venait juste de sortir de Trieste pour essais. Il eut donc une carrière active courte, d'autant qu'il fut attaqué le 9 septembre 1943, comme l'Italia ex-Litorrio, par les bombes guidées Allemandes, le jour de la capitulation de l'Italie. Si la première le percuta sur le flanc, passant à travers, et ouvrant une large brèche. Les salles des machines inondées, sa vitesse tomba à 16 noeuds. La seconde eut son impact sur entre la tour du blockhaus et la tourelle B, traversant les cloisons pour atteindre la salle des machines, dont l'incendie se propage très vite à la soute à munition des deux tourelles. Le Roma, prenant de la gîte, fut l'objet de nombreuses explosions dont la première fit sauter la tourelle B, pourtant de près de 1000 tonnes, et la tour de commandement fut déportée vers la droite. Puis la quille se brisa en deux et le cuirassé coula en moins d'une minute, faisant plus de 1300 morts.

L'Impero resta inachevé dans sa cale D'Ansaldo à Gênes. Les Allemands envisagèrent un temps de le terminer, puis la coque, lancée, servit de cible. En 1945, il fut coulé par un raid aérien, et démoli en 1947 à Venise.

Spécifications techniques
Déplacement 41 000 t. standard -45 485 t. Pleine Charge
Dimensions 240,70 m long, 32,82 m large, 9,60 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines, 8 chaudières Yarrow, 128 000 cv.
Vitesse maximale 30 noeuds
Blindage Ceinture 280, pont 160, tourelles 350,blockhaus 260 mm
Armement 9 canons de 381 (3x3), 12 de 152 (4x3), 12 de 152 (4x2), 4 de 120 (simples), 12 de 90 AA simples, 20 de 37 (8 doubles, 4 simples), 16 de 20 mm AA (8 doubles)
Equipage 1 950