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Classe Tenryu

Japon, 1919

Croiseurs

Si les grands croiseurs de la classe Kuma, Nagara et Sendai sont mieux connus, ils constituent une évolution de ces précurseurs, construits durant la grande guerre. En effet, le Tenryu et le Tatsuta furent définis par l’amirauté en 1916 qui voulait une sorte de « super-destroyer » s’appuyant sur le design britannique des Arethusa et « C ». Sous le nom de projet 33, ils furent mis sur cale en 1917 à deux mois d’intervalle aux chantiers de Yokosuka et Sasebo. Ils avaient étés définis comme conducteurs d’escadres capables de 33 nœuds. Ils reçurent également les nouveaux canons de 140 mm qui équipaient les deux cuirassés de la classe Ise. Ils étaient aussi les premiers à bénéficier de triples bancs de tubes lance-torpilles.

Le Tatsuta en 1944.

Le Tatsuta en 1944.

Durant leur longue carrière d’active (ils furent lancés en 1918 et achevés en 1919), ils reçurent un mât avant tripode plus robuste. A l’origine, leur DCA était assurée par un unique affût de 78 mm, remplacé en 1941, après avoir été épaulé de deux mitrailleuses de 13,2 mm en 1939, par 5 affûts doubles de 25 mm. Le Tatsuta conserva cependant son 78 mm sur la plage arrière. Durant la guerre, ils accomplirent surtout des escortes. Le Tenryu fut envoyé par le fond le 18 décembre 1942 par un submersible Américain, le USS Albacore. Le Tatsuta ne lui survécut que jusque en avril 1944, pour être torpillé et coulé à son tour par un autre submersible, le USS Sandlance.

Spécifications techniques
Déplacement 3 948 t. standard -4 350 t. Pleine Charge
Dimensions 142,9 m long, 12,3 m large, 4 m de tirant d'eau
Machines 3 hélices, 3 turbines, 10 chaudières mixtes, 51 000 cv.
Vitesse maximale 33 noeuds
Blindage De 51 (ceinture) à 25 mm (Pont)
Armement 4 canons de 140 mm (4x1), 1 canon de 78 mm, 8 de 25 mm AA, 2 mitt. 13.2 mm AA, 6 TLT 610 mm (2x3)
Equipage 340