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Classe Junyo

Japon, 1941

Porte-avions

Le besoin urgent de porte-avions fit que l'amirauté, de navires militaires, se rabattit sur des civils. Dans ce cas, les paquebots, grands et rapides, avaient la préférence. Et ce furent les Kashiwara et Izumo Maru qui furent réquisitionnés en 1940, alors qu'ils étaient en train d'être reconvertis en transports armés. Les travaux s'achevèrent en 1942 et les navires furent remis en service à deux mois d'intervalle. On testa sur eux une nouvelle configuration de cheminées, en reportant le bloc-passerelle, et inclinant la cheminée sur le côté, une configuration plus proche de ce qui se faisait chez les Alliés.

Le Junyo en 1945.

Le Junyo en 1945.

Ces deux bâtiments étaient assez vastes, pouvant embarquer 53 avions, mais leur faible vitesse finale (25,5 noeuds) les rendaient inaptes à suivre les escadres de combat. De plus ils avaient deux hangars et deux ascenseurs, mais leur protection était insuffisante, notamment sous-marine. La place était également comptée, leurs hangars étant assez bas. Ils participèrent à plusieurs opérations, mais souvent en retrait, et le Hiyo sera finalement coulé en juin 1944 pendant la bataille de la mer des Philippines. La torpille d'un Grumman TBM Avenger lui fut fatale. Le Junyo, comme son jumeau, avait 40 canons de 25 mm AA en 1943, et en juin 1944, 76. Il fut gravement endommagé deux fois au cours de la guerre et en 1945 il était à Kure. Réparé, il était en mesure, l'armistice signé, de rapatrier des prisonnier Japonais, et ne fut démoli qu'en 1947.

Spécifications techniques
Déplacement 24 140 t. standard -28 300 t. Pleine Charge
Dimensions 219,3 m long, 26,7 m large, 8,15 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 6 chaudières, 56 250 cv.
Vitesse maximale 25,5 noeuds
Blindage 10 mm réservoirs mazout
Armement 12 canons de 127, 40 canons de 25 mm AA, 53 avions
Equipage 1 224