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Classe Unryu

Japon, 1943

Porte-avions

Ces grands porte-avions avaient étés ordonnés en 1941 au titre de la construction de mobilisation. Pour gagner du temps, ils étaient basés sur le design des Hiryu, et différaient par quelques détails mineurs de leur modèle, comme la passerelle ou les deux ascenceurs. Six bâtiments furent mis en chantier, à Yokosuka, Mitsubishi, Kawasaki et Kure. La classe devait se composer des Unryu, Amagi, Katsuragi, Kasagi, Aso et Ikoma. Les trois premiers furent mis en chantier en 1942, lancés en 1943 et achevés en 1944, l'Unryu et l'Amagi en août, et le Katsuragi en octobre. Un septième fut ordonné, mais jamais mis en chantier, et 10 autres prévus au plan de 1943. Ils différaient un peu en tonnage et l'Amagi et le Katsuragi avaient recu 89 canons de 25 mm au lieu de 51 sur l'Unryu.

L'Unryu en décembre 1944.

L'Unryu en décembre 1944.

Seuls ces trois bâtiments eurent donc une vie opérationnelle. Mais aucun ne participera à la bataille de Leyte, ni à un engagement majeur. Leurs principale utilité sera de servir de plate-forme des Kamikazes qui teteront de retarder l"inévitable à Iwo Jima et Okinawa. Aucun, de toute manière, ne bénéficiait de pilotes suffisamment expérimentés, et les réserves de carburant étaient comptées. L'Unryu sera envoyé par le fond après son torpillage par le submersible USS Redfish en mer de Chine, l'Amagi fut bombardé et coulé à Kure par la IIIe flotte américaine, tout comme le Katsuragi et les trois autres en cours d'achêvement. Le Katuragi fut plus tard renfloué et servit de transport afin de rapatrier les prisonnies Japonais et les petites garnisons isolées dans l'immensité du pacifique (dont certaines n'apprirent la reddition du Japon qu'en 1946). Le Katsuragi fut ferraillé en 1947.

Spécifications techniques
Déplacement 17 200 t. standard -22 400 t. Pleine Charge
Dimensions 227,4 m long, 22 m large, 7,8 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines, 8 chaudières, 152 000 cv.
Vitesse maximale 34 noeuds
Blindage Max : 150 mm (magasins)
Armement 12 canons de 127, 51 canons de 25 mm AA, 65 avions
Equipage 1 595