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Classe STo

Japon, 1944-45

Submersibles

Les submersibles du type STo étaient des bâtiments de commandement, avec tout l'espace nécessaire pour une salle des cartes aussi vaste que dans un cuirassé, entre autres aménagements, et trois hydravions logés dans un hangar légèrement déporté à gauche, avec la "baignoire" du kiosque au centre mais placé sur le bord de ce hangar.

Le I-400, en juillet 1945. Le plus grand submersible du monde.

Le I-400, en juillet 1945. Le plus grand submersible du monde.

La classe STo provenait d'une idée de l'amiral Yamamoto qui pensait possible de bombarder le canal de Panama grâce à des unités spécialement construites. Or, les hydravions de bombardement avaient des dimensions incompatibles avec leur emport dans un submersible standard: Il fallait donc créer une unité à très grande capacité. Ainsi, par la nécessité de ces aménagements, un monstre à été conçu, le I-400 et ses jumeaux étant les plus grands sous-marins jamais construits, record qu'ils tinrent jusque dans les années 60, avec les premiers sous-marins nucléaires lanceurs d'engins balistiques.

Les six unités de la première classe furent construits, terminés entre décembre 1944 et juillet 1945. Le I-400 et le I-401 entrèrent en service, emportant finalement trois appareils de reconnaissance, mais ne firent que quelques missions, tandis que le I-402 fut reconverti en pétrolier submersible, mais eut à peine le temps d'être opérationnel. Le I-403 ne sera même pas mis sur cale, et les I-404 et I-405 ne seront jamais terminés. 12 unités supplémentaires étaient prévues. Les trois unités en service lors de la capitulation se sabordèrent en 1946.

Spécifications techniques
Déplacement 3 530 t. standard -5 223/6 560 t. Plongée
Dimensions 122 m long, 12 m large, 7 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines diesel et moteurs électriques, 7700 / 2400 cv.
Vitesse maximale 18,7 noeuds surface / 6,5 noeuds plongée
Blindage Néant
Armement 1 canon de 140, 10 canons de 25 mm AA, 8 TLT 533 mm, 3 hydravions
Equipage 144