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Classe Arethusa

Royaume-Uni, 1934-36

Croiseurs

Ces bâtiments procédaient de la volonté de produire les croiseurs légers les plus économique possibles. Ils reprenaient les spécifications générales des Perth, mais sans la troisième tourelle, et les dimensions et tonnages revus à la baisse (6700 tonnes contre 9200 à pleine charge en fait). Ils étaient aussi un compromis de tonnage résultant du traité de Londres en 1930: On pouvait mettre quatre Arthusa en construction contre trois Perth en tonnage autorisé. Mis en chantier en 1933-34 et achevés en 1935-37, l'Arethusa, l'Aurora, le Galatea et le Penelope serviront surtout en Méditerrannée. Ils recevront de nouveaux canons AA (tourelles doubles) en 1940-41, ainsi que 2 affûts quadruples de 40 mm "Pom-Pom", puis en 1942-43 des canons de 20 mm, d'abord 8 puis 11 sur les survivants en 1944. Catapultes et hydravions seront supprimés en 1941. Bien que critiqués pour leur petitesse ils servirent activement et de manière satisfaisante.

Le HMS Arethusa en 1941, avec son camouflage méditerranéen

Le HMS Arethusa en 1941, avec son camouflage méditerranéen

L'Aurora et le Penelope étaient présents à Malte, s'attaquant au sein de la Force K aux convois de ravitaillements Italiens avec un certain succés. Le Penelope partcipera d'ailleurs à la seconde bataille de la grande Syrte en mars 1942 et revint à Malte tellement criblé d'éclats d'obus qu'on le surnomma "poivrière". Le Galatea reçut quatre torpilles de l'U-557 et coula en trois minutes. Le Penelope subit le même sort, étant torpillé deux fois par des U-Bootes différents en quelques heures: Il sombra le 18 février 1944. L'Arethusa fut torpillé par un avion Italien, et ayant presque sombré, parvint à rentrer au port. Il fut mis hors de combat pour un an, survivra à la guerre et sera rayé des listes en 1948. Aurora fut touché par une mine mais survécut également. Frappé par une bombe plus tard, le navire était encore en service en 1945. Il fut transféré en 1948 aux Chinois, prenant le nom de Chung King.

Spécifications techniques
Déplacement 7 200 t. standard -9 500 t. Pleine Charge
Dimensions 171,37 m long, 17,27 m large, 5,80 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines Parsons, 4 chaudières Admiralty, 72 000 cv.
Vitesse maximale 32,5 noeuds
Blindage Max : 90 mm.
Armement 8 pièces de 152 (4x2), 8 pièces de 102 mm (4x2), 8 de 40 mm AA Bofors, 8 TLT 533 mm (2x4), 1 avion
Equipage 570