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Classe Leander

Royaume-Uni, 1932

Croiseurs

Les 5 Leander (Achilles, Ajax, Leander, Neptune et Orion, achevés en 1933-34) étaient lespremiers croiseurs léges construits depuis la classe Enterprise de 1922. Avec leur artilllerie de 152 mm en tourelles doubles, ils constituaient plus une adaptation du design York/Exeter qu'une création nouvelle. Ils étaient immédiatement reconnaissables par leur unique cheminée. En 1937 leurs 4 canons de 102 mm en affûts simples furent remplacés par quatre tourelles doubles de 102 mm. Ils avaient également des canons de parade, vite enlevés au début du conflit. Ils perdirent également catapulte et appareil en 1941 (Ajax-Orion) et 1943 (Leander, Achilles). Ils reçurent également à partir de 1941 de 2 affûts quadruples bofors de 40 mm. Enfin, ils recurent dès 1941 de nouveaux mâts tripodes avec radar.

L'Ajax lors de son combat contre le Graf Spee, le 13 décembre 1939, au Rio de la Plata

L'Ajax lors de son combat contre le Graf Spee, le 13 décembre 1939, au Rio de la Plata

Le même HMS Ajax, un peu plus tard ( 1941 ) en méditerannée. Il arborera deux autres livrées jusqu'en 1945

Le même HMS Ajax, un peu plus tard (1941) en méditerannée. Il arborera deux autres livrées jusqu'en 1945

L'Ajax et l'Achilles étaient les matelots de l'Exeter lors de la bataille du Rio de la Plata contre le corsaire Allemand Graf Spee. Ils furent durement touchés par des impacts de pièces de 152 mm (l'armement secondaire du Graf Spee, réservant ses 280 contre l'Exeter), l'Ajax perdant deux de ses tourelles. En 1941, il fut alloué ainsi que le Leander à la RNZN (Marine néo-zélandaise). Contre les Japonais, ils subirent d'importants dommages, le Leander étant mis hors de combat pour plus d'un an à la bataille de Kolombangara en recevant une torpille. En décembre 1941, le Neptune sautait sur quatre mines, mais coula suffisamment lentement pour que son équipage y survive. L'Ajax et l'Orion, toujours sur le pacifique, furent gravement touché par l'aérronavale Nippone, étant mis hors de combat pout 9 mois. En 1945-46, ils étaient réduits à des rôles subsidiaires et furent démolis en 1949, sauf l'Achilles qui alla à la RIN (Royal Indian Navy) alors indépendante.

Spécifications techniques
Déplacement 7 200 t. standard -9 500 t. Pleine Charge
Dimensions 169 m long, 16,97 m large, 6 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines Parsons, 6 chaudières Admiralty, 72 000 cv.
Vitesse maximale 32,5 noeuds
Blindage Max : 90 mm.
Armement 8 pièces de 152 (4x2), 8 pièces de 102 mm (4x2), 8 de 40 mm AA Bofors, 8 TLT 533 mm (2x4), 1 avion
Equipage 570