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Classe Swiftsure

Royaume-Uni, 1943

Croiseurs

Avant-derniers des croiseurs classiques dérivés des "Town" de 1936, suivant les "Colony", les Swiftsure en étaient étroitement dérivés. Ils en constituaient une continuation directe avec cependant une tourelle arrière sacrifiée pour faire place à un canon de DCA. La protection était encore améliorée au niveau de la ligne de flottaison. La Coque en revanche, était la même que sur les navires précédents, renforcée pour la stabilité. Rapidement, l'espace dévolu aux hydravions furent éliminés, et la superstructure s'allégea, l'espace dégagé permettant d'accueillir des chaloupes de sauvetage, l'arrière libéré gagnant en postes de DCA. Il n'y ut que deux unités, le Minotaur et le Swiftsure, mais peu de temps avant son achêvement le premier fut rebaptisé Ontario pour servir dans la RCN. Ils furent en service en juin-juillet 1944 (Swiftsure) et mai 1945 (Ontario). Ce dernier fut opérationnel pour chasser les derniers rares U-Bootes de l'Atlantique. Ils furent mis en réserve en 1971.

Le HMS Swiftsure en 1944

Le HMS Swiftsure en 1944

Une seconde série de bâtiments dérivant directement des Swiftsure fut mise en chantier en 1941-43: Le Bellorophon (annulé), le Blake, le Defence, le Hawke (annulé plus tard), le Superb et le Tiger. Le Superb fut le seul achevé durant l'année 1945 (le 16 novembre), trop tard pour y participer, tandis que les autres furent entièrement repensé et finalement mis en service en 1959-61. Le Blake devint d'ailleurs un croiseur porte-hélicoptères et resta en service jusque dans les années 80. Ce seront les derniers croiseurs de la Grande-Bretagne

Spécifications techniques
Déplacement 8 800 t. standard -11 130 t. Pleine Charge
Dimensions 169,3 m long, 19,20 m large, 6,30 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines Parsons, 4 chaudières Admiralty, 72 500 cv.
Vitesse maximale 31,5 noeuds
Blindage Max : 85 mm.
Armement 9 pièces de 152 (3x3), 10 pièces de 102 (5x2), 16 de 40 AA Bofors (4x4), 6 TLT 533 mm (2x3)
Equipage 960