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Légers classe Danae

Royaume-Uni, 1917-19

Croiseurs légers

Appelés "classe D" par opposition à la "classe C" précédente (Centaur, Caledon, Ceres, Carlisle, Capetown), ces 8 navires se présentaient comme des Ceres améiorés, plus grands, tout en conservant leur armement avec un canon supplémentaire. Ils devaient répondre notamment aux nouveaux croiseurs légers Allemands alors en construction, selon un rapport erroné des services secrets. Seul le Danae servit à la fin de la grande guerre. Les autres seront en service entre août 1918 et octobre 1922.

Le Diomede en 1940

Le Diomede en 1940

Quatre autres bâtiments (Daedalus, Daring, Desperate et Dryad) furent annulés en novembre 1918, suite à l'armistice. Ils conservèrent leur armement d'origine juqu'en 1942. Le Delhi par contre fut modernisé à New York et en émergea avec 5 canons en tourelles simples de 120 mm, 2 affûts quadruples de 40 mm Bofors et 8 pièces de 20 mm AA Oerlikon. En 1942, le Danae et le Dragon et le Durban perdirent une pièce de 152 mm, et tous reçurent des canons de 40 mm AA en deux affûts quadruples. Tous perdirent deux bancs de tubes lance-torpilles, puis les deux autres en 1944, sauf le Despatch et le Durban. Le Dragon puis le Conrad (ex-Danae) furent loués entre 1944 et 1946 à la marine Polonaise. Le Dragon fut à ce titre endommagé assez gravement par une torpille pilotée Allemande Marder et le Dunedin coulé en novembre 1941 par deux torpilles de l'U 124. Le Dragon et le Durban furent ensuite coulés et utilisés comme brise-lames en juin-juillet 1944 pour les ports artificiels de Normandie.

Spécifications techniques
Déplacement 5 000 t. standard -5900 t. Pleine Charge
Dimensions 143,6 m long, 13,9 m large, 5 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines Brown-Curtis, 6 chaudières Yarrow, 40 000 cv.
Vitesse maximale 29 noeuds
Blindage Max : 75 mm
Armement 6 pièces de 152 (6x1), 2 de 76, 8 de 40 (2x4), 6 de 20 mm AA, 12 TLT 533 mm (4x3)
Equipage 480