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Classe L et M

Royaume-Uni, 1940-42

Destroyers

Conçus après le déclenchement du conflit, ces bâtiments éteaient une première sorte de classe "d'urgence", conçue rapidement à partir des "J-K-N". Ils étaient cependant plus grands et plus puissants, adoptant un armement toujours en tourelles doubles, mais de pièces de 120 de calibre 50 au lieu de 45 (Mark. XI), à tir rapide. Pour améliorer la stabilité, ils revenaient à des bancs de tubes lance-torpilles quadruples. Mauis les nouveaux affûts étaient longs à mettre au point, de telle sorte que les quatre premier s de la classe "L" furent terminés dans l'urgence avec un armement de 8 pièces de 106 mm à vocation atiaérienne/antinavire en 4 tourelles doubles. On déposa également les bancs arrières de tubes lance-torpilles au profit de cette même tourelle sur la plupart des unités achevées en 1941, mais certaines revinrent à leurs 8 tubes lance-torpilles. En 1942, on cemmença à monter des canons Oerlikon de 20 mm, de 6 à 10 en 1944-45. Le HMS Mahratta fut le dernier à être achevé en 1943: Il fut transféré d'urgence dans un autre chantier après la destruction du sien (Scotts) par la Luftwaffe.

Le destroyer HMS Legion en 1942

Le destroyer HMS Legion en 1942

Les pertes furent également de plus de 50% des unités engagées: En 1942, les Gurkha, Lance, Legion, Lively, et Martin; en 1943, les Lightning et Orkan (équipage Polonais), et en 1944 les HMS Mahratta et Laforey. Des survivants, quatre furent vendus à la Turquie en 1959, faisant encore une longue carrière.

Spécifications techniques
Déplacement 1 760 t. standard -2 385 t. Pleine Charge
Dimensions 108,66 m long, 10,9 m large, 4.4 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines Parsons, 2 chaudières Admiralty, 40 000 cv.
Vitesse maximale 36 noeuds
Blindage Aucun
Armement 6 pièces de 120 mm (3x2), 4 de 40 mm AA, 10 TLT 533 mm (2x5)
Equipage 183 (+200 en 1943)