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Leaders classe Shakespeare

Royaume-Uni, 1929-36

Destroyers

Ces navires devaient emmener les nouvelles escadres de destroyers classe V, mais aussi combattre les nouveaux destroyers allemands armés de pièces de 140 mm, selon une rumeur tenace que les services secrets mirent du temps à infirmer. C'est Thornycroft qui présenta ces navires à l'amirauté et vit son projet approuvé. Toutefois, faute de pièces de 140 mm modernes et adaptables, on se replia sur une pièce de campagne éprouvée, de calibre 120 mm (4,7 inches). Ces navires furent donc les premiers destroyers Britanniques armés de ce nouveau type d'artillerie supérieure, de plus cinq pièces alors que les destroyers standards n'en avaient que trois. Comme les rumeurs tombèrent rapidement, (bien que prouvées en 1918 avec la sortie tardive des S113 Allemands), les Shakespeare furent les plus puissants destroyers à l'ouest.

Le HMS Broke en 1942, peu avant sa perte

Le HMS Broke en 1942, peu avant sa perte

7 navires seront ordonnés en 1916, 17, 18, deux annulés en avril 1919, et deux autres (Rooke et Keppel) retardés et achevés dans les années 20. Seuls les trois premiers, Shakespeare, Spenser et Wallace, partcipèrent au conflit. Ils étaient secondés par les Scott construits chez Cammell Laird. Le Rooke sera ensuite renommé Broke, tandis que le Shakespeare et le Spenser seront démolis en 1936. En 1939, il restait donc en service les Wallace, Broke et Keppel. Le Broke fut le seul à périr en mission, coulé le 8 novembre 1942 par une batterie côtière Française à Algers durant l'opération "Torch" (Broke veut dire "brisé"...). Le Wallace sera reconstruit en destroyer Antiaérien, les deux autres servaient de destroyers d'escorte.

Spécifications techniques
Déplacement 1 500 t. standard -2 145 t. Pleine Charge
Dimensions 101 m long, 9,6 m large, 3,8 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines Brown Curtis, 4 chaudières Yarrow, 40 000 cv.
Vitesse maximale 36 noeuds
Blindage Aucun
Armement 2 pièces de 120, 1 de 76 mm, 2 de 40 mm, 6 TLT 533 mm (2x3), 1 LR Hedgehog, 8 mortiers et 98 grenades ASM
Equipage 195