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D'escadre classe Courageous

Royaume-Uni, 1916

Porte-avions d'escadre

Au titre du traité de Washington, mais aussi de la réussite du Furious, les deux croiseurs de bataille léger de 1917, Glorious et Courageous, armés de 4 canons de 381 mm, furent pris en main en 1924 pour une recontruction totale en porte-avions. Ils en émergèrent en 1928 pour le Courageous et en 1930 pour le Glorious, incorporant les enseignements glanés sur la refonte du Furious. Parmi les différences, ils disposaient d'une passerelle intégrant la cheminée, et à l'instar des PA Japonais un pont d'envol placé au niveau plus bas, sur la proue. Mais en 1936 le pont d'envol était modifié, et les appareils décollaient de la piste principale, étendue à l'arrière. Leurs deux ascenceurs étaient plus grands mais toujours cruciformes. Ils avaient une meilleurs capacité d'emport de carburant et un hangar bien mieux conçu puisqu'ils embarquaient 18 avions supplémentaires. Leur protection se limitait à des ballasts et à leur faible blindage de ceinture, et leurs ponts ne dépassaient guère 20 mm. Leur DCA fut modifiée en 1935: Leur armement d'origine comprenait 16 canons de 120 mm en affûts simples, et 4 pièces de 40 mm également simples. Ces dernières furent remplacées par des affûts octuples.

Le Glorious en 1940

Le Glorious en 1940

En opérations, ces deux navires furent victimes de la Kriegsmarine, leur faible protection ne leur permettant pas plus de résister aux obus qu'aux torpilles: Le Courageous sera l'une des première victimes de la guerre, puisqu'il fut torpillé le 17 septembre 1939 par l'U29, sombrant en 15 minutes. Quand au Glorious, il suivi de près le destin tragique de son sister-ship en étant coulé au canon par les cuirassés Allemands Scharnhorst et Gneisenau au large de la Norvège, le 8 juin 1940.

Spécifications techniques
Déplacement 22 500 t. standard -27 560 t. Pleine Charge
Dimensions 239,75 m long, 27,6 m large, 8,53 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines Parsons, 18 chaudières Yarrow, 90 000 cv.
Vitesse maximale 30 noeuds
Blindage Ceinture 76 mm
Armement 16 pièces de 120 mm (16x1), 24 de 40 mm AA (3x8), 4 de 47 mm de parade, 48 avions
Equipage 1 216