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Classe Baltimore

États-Unis, 1942

Croiseurs

Les croiseurs de la classe Baltimore ne seront ni les derniers ou les plus grands croiseurs conventionnels construits, puisqu'ils furent suivis après la guerre par les Worcester et surtout les Des Moines, mais ce sont certainement les meilleurs. On avait critiqué les Cleveland pour leur manque de place. Les Baltirmore devaient reprendre les études faites avec le USS Wichita et pousser leur avantage dans une coque plus impotente toute en soignant particulièrement la protection. Les limitations du temps de paix étaient oubliés depuis longtemps, puisque à pleine charge, un Baltimore atteignait 17 000 tonnes, ce qui était assez considérable et les plaçaient en tête des navires alliés. La classe Baltimore devait compter 24 unités, mais 6 furent annulées le 12 août 1945. Les 18 restantes ont étés admises en service, mais après le conflit pour six d'entre elles. Ceux qui eurent le temps d'y participer furent au nombre de 12: Les USS Baltimore, Boston, Camberra, Quincy, Pittsburgh, St Paul, Columbus, Chicago, Bremerton, Fall River, Los Angeles et Macon. Ils furent lancés en 1942-44 et achevés en 1943-45.

Le croiseur USS Boston en août 1944. Noter la livrée "navy blue"

Le croiseur USS Boston en août 1944. Noter la livrée "navy blue"

Le USS Pittsburgh en 1945

Le USS Pittsburgh en 1945

Le USS Quincy, second du nom, fin 1944

Le USS Quincy, second du nom, fin 1944

Leurs principales caractéristiques, en dehors de leur immense coque, étaient leur artillerie en trois tourelles triples de pièces de 203 mm, comme pour le Wichita, une artillerie antiaérienne secondaire faite de tourelles standard doubles de 127 mm, et d'un armement léger bien supérieur. L'expérience du conflit avait permis de monter autour du réduit central une telle concentration de bouches à feu que chaque navire pouvait opposer un véritable "mur d'acier" infranchissable aux bombardiers torpilleurs, et plus tard aux Kamikazes. Un comparatif simple permet de s'en faire une idée: Le USS Wichita, à son entrée en service en février 1939, disposait de 8 pièces de 127 mm et de 8 mitrailleuses de 12,7 mm. Avec le Baltimore, on passait à 12 de 127 mm, 48 de 40 mm, 24 de 20 mm en 1942, et bien d'avantage en 1945. Une autre des particularités de ces navires étaient l'adoption d'un blindage mieux réparti, et de nouveaux obus pour leurs pièces de 203 mm. Ces derniers beaucoup plus lourds pouvaient en trajectoire parabolique traverser les plus épais blindages de croiseurs lourds Japonais en service.

Durant la guerre, ces navires n'enregistrèrent aucun perte, malgré leur présence dans des engagements très durs. Mais en 1944, la situation du Japon était telle que les seuls menaces à craindre ne pouvaient plus venir que des Kamikazes et des submersibles de poche de défense côtière ou des canots-suicides. Comme pour les Cleveland, on tenta d'améliorer encore l'arc de tir des pièces antiaériennes en réduisant les superstructures, tout en revoyant la répartition du blindage. Cela aboutit à la sous-classe Oregon City, lancé comme ses deux sister-ships l'Albany et le Rochester en 1945 et achevés en 1946. Assez tôt pour la guerre de Corée. Ces navires eurent d'ailleurs une brillante carrière après guerre, formant l'épine dorsale de la flotte conventionnelle Américaine jusqu'en 1970. Beaucoup servirent d'appui-feu et de navires de commandement au Viet-Nâm, et cinq d'entre eux furent entièrement reconstruits en croiseurs lance-missile dont deux, le USS Chicago et le USS Albany était encore en service en 1980. Il ont étés mis en réserve depuis.

Spécifications techniques
Déplacement 14 472 t. standard -17 030 t. Pleine Charge
Dimensions 205,26 m long, 21,60 m large, 7,32 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines GE, 4 chaudières Babcock & Wilcox, 120 000 cv.
Vitesse maximale 33 noeuds
Blindage Ceinture 152, tourelles 203, ponts 76, casemate interne 127-155 mm
Armement 9 canons de 203 (3x3), 12 de 127 (6x2), 48 canons de 40 (11x4, 2x2), 24 de 20 mm AA, 4 avions.
Equipage 723