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Classe Cleveland

États-Unis, 1941

Croiseurs

Les croiseurs de la classe Cleveland forment la série de bâtiments de ce tonnage la plus prolifique qu'il y eut jamais. Avec 29 unités achevées sur 52 quilles posées, 13 annulations et 10 converties en porte-avions rapides (classe USS Independance), elle constituait le nouveau standard de croiseurs dit "léger", en réalité seulement en contraste des Baltimore , car leur tonnage frisait les 12 000 tonnes à vide et 14 000 à pleine charge, au-dessus des limites Washington (10 000 tonnes pour les croiseurs lourds). Parmi ces unités, deux seront achevées sur un design différent, le USS fargo et le USS Huntington. Il s'agissait en 1942 de leur donner un meilleur arc de tir pour leurs pièces AA en adoptant une cheminée unique et une superstructure revue et simplifiée.

Le croiseur USS Birmingham en 1944, peu après la bataille de Leyte où il fut gravement endommagé par l'explosion du porte-avions d'escorte St Lo

Le croiseur USS Birmingham en 1944, peu après la bataille de Leyte où il fut gravement endommagé par l'explosion du porte-avions d'escorte St Lo

La tentative de respecter le traité tomba vite en désuétude au déclenchement de la guerre, et pour gagner du temps, les Cleveland furent choisis pour la production en série. Cependant leurs dimensions limitées et la chasse au poids superflu fit que leur protection était jugée insuffisante. Le projet d'origine, défini en 1939 devait comprendre 5 tourelles doubles du nouveau 152 mm semi-automatisé, mais la durée de mise au point fit que l'on se rabattit sur les affûts triples éprouvés de la classe Booklyn. Les Cleveland tenaient d'ailleurs plus des Brooklyn que du USS Wichita, lequel avait inspiré les Baltimore. Comme prévu, ils avaient un peu plus d'espace machine et l'alimentation électrique intégrale rendait obsolètes les hublots, source de voies d'eau, qui furent donc supprimés. Leur artillerie AA différait entre unités, elle était de 28 x 40 mm et 21 x 20 mm pour les deux Fargo.

Les Cleveland furent mise en chantier entre le 1er juillet 1940 et le 20 février 1944 et lancés entre le 1er novembre 1941 et le 22 mars 1945. Certains furent achevés trop tard pour participer à la guerre: Les USS Manchester, Galveston, Fargo et Huntington, qui n'eurent pas la possibilité de faire valoir la pertinence de leurs modifications en opérations.

Après le conflit, cette force était bien entendu largement engagée dans la guerre de Corée, et certains furent ensuite convertis en lance-missiles hybrides. Certains furent rayés des listes après 1960, et d'autres survécurent jusqu'en 1970-78. Le USS Little Rock est de ceux-là. Il à été préservé et est actuellement visitable.

Spécifications techniques
Déplacement 11 744 t. standard -14 130 t. Pleine Charge
Dimensions 185,9 m long, 20,22 m large, 7,47 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines GE, 4 chaudières Babcock & Wilcox, 100 000 cv.
Vitesse maximale 32,5 noeuds
Blindage Ceinture 127, tourelles 165, ponts 51, casemate interne 127-152 mm
Armement 12 canons de 152 (5x3), 12 de 127 (6x2), 28 canons de 40 (4x4, 2x2), 10 de 20 mm AA, 4 avions
Equipage 273