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Lourd USS Wichita

États-Unis, 1937

Croiseur lourd

Ce croiseur lourd, dérivé des Brooklyn dont il partageait la haute coque à poupe carrée, fut autorisé au titre du traité de Londres, pour l'année fiscale 1935. On proposa un dérivatif des Brooklyn, avec de meilleurs équipents et place disponible pour son aviation embarquée, des superstructures revues pour dégager un arc de tir supplémentaire, un armement secondaire en tourelles simples, un franc-bord plus haut, une meilleure stabilité, de nouvelles tourelles dont les pièces étaient plus espacées, et enfin une bien meilleure protection, tout en dépassant de peu la limite de 10 000 tonnes. Lorsque le Wichita entra en service en 1939, il constituait un jalon important dans le design des croiseurs lourds Américains des années quarante: Les grands Baltimore mis à l'étude dès 1940 s'en inspiraient étroitement.

Le Wichita en 1945

Le Wichita en 1945

Toutefois lorsque les limites du traité s'envolèrent au début du conflit, les ingénieurs furent libre d'ajouter deux tourelles simples supplémentaires de 127 mm et de renforcer largement sa DCA, comprenant désormais des canons de 40 et de 20 mm. (8 de 40 mm et 15 de 20 mm). Il fut peu mofifié jusqu'en 1944, gagnant à ce moment un radar tandis que sa passerelles était allégée et dotée d'un pont ouvert. Il passa la majeure partie de sa carrière dans l'atlantique, escortant des convois en compagnie de la Royal Navy. En 1948, le bureau of ships and repair mena une étude pour sa conversion en croiseur lance-missile. En fin de compte on lui préféra des unité de la classe Baltimore et il rejoignit le chantier de démolition en 1959.

Spécifications techniques
Déplacement 10 589 t. standard -13 015 t. Pleine Charge
Dimensions 185,42 m long, 18,82 m large, 7,24 m de tirant d'eau
Machines 4 hélices, 4 turbines Parsons, 8 chaudières Babcock et Wilcox, 100 000 cv.
Vitesse maximale 33 noeuds
Blindage Ceinture 152, tourelles 203, ponts 57mm
Armement 9 canons de 203 mm (3x3), 8 de 127 mm, 8 ML 12,7 mm AA, 4 avions
Equipage 929