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Classe Caldwell

États-Unis, 1917-18

Destroyers

Ces 6 destroyers furent à bien des égards les précurseurs des séries de masse classes Wickes puis Clemson, et ils sont souvent même assimilés aux Wickes. Pour autant, ils en sont un peu des prototypes de série. Parmi les grandes différences qui les séparent de leurs ancêtres, les classes Tucker, Cassin et Paulding, leurs coques à pont continu et leurs superstructure, leur armement, procédaient d'un nouveau desgn destiné aux constructions d'urgence au moment ou les USA entraient dans la grande guerre. Ces navires, achevés avant la findu conflit, eurent donc le privliège d'êtres des rares destroyers Américains qui virent ls deux guerres mondiales. Véritables vétérans en 1941, ils faisaient figure de reliques, mais restées parfaitement opérationnels grâce à l'entretien méticuleux prodigué par leurs équipages respectifs.

Leur destin fut assez différent selon les navires de cette classe. Si en septembre 1939 ils étaient en pré-réserve, le Caldwell étant rayé des listes en 1936, le Gwin fut également démoli avant la guerre, cette année 1939. Le USS Manley devint un auxiliaire en 1938, puis un transport en 1940 (Le premier, APD1), les Craven, Conner et Stockton furent transférés avec 47 autres destroyers à la Grande-Bretagne en 1940. Ils survécurent au conflit et furent mis à la ferraille en 1945-47.

Mais le plus vieux destroyer américain était le USS Allen, datant de 1916, un navire de la classe Tucker. Il servait de destroyer auxiliaire, en seonde ligne, voire à l'entraînement, et se distinguait nettement par ses cheminées très rapprochées et son court gaillard d'avant. Servant paisiblement dans les eaux territoriales, il sera férraillé en 1946.

Spécifications techniques
Déplacement 1 220 t. standard -1 360 t. Pleine Charge
Dimensions 95,7 m long, 11,3 m large, 3,7 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines Westinghouse, 4 chaudières White-Forster, 27 000 cv.
Vitesse maximale 35 noeuds
Blindage Aucun
Armement 4 canons de 102 mm, 4 ML de 12,7 mm AA, 12 TLT 533 mm (4 x 3)
Equipage 150