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Classe Gearing

États-Unis, 1944-46

Destroyer

Les Gearings furent les derniers destroyers Américains de la guerre. Ils précédaient à la fois des spécifications concernant les Sumner pour l'armement, avec une nouvelle coque plus importante pour loger de nouvelles turbines destinés à leur faire regagner la vitesse perdue avec les navires précédents. Même si la puissance minimale restait la même, 60 000 cv, ils gagnaient trois dixièmes de noeuds en vitesse, car si la coque était par contre de la même largeur, la longueur permettait d'améliorer l'écoulement et la pénétration hydrodynamique. Cette longueur de coque permettait aussi d'améliorer la capacité des citernes de mazout et donc l'autonomie.

USS Gearing, janvier 1945

USS Gearing, janvier 1945

Le programme de masse initial prévoyait 116 unités, et 36 de mieux auxquels le président opposa son veto. En fin de compte 106 furent réellement terminés, dont une vingtaine trop tard pour participer au conflit. On construisit un prototype à grande vitesse doté de turbines développant 100 000 cv avec une coque plus légère, mais il fut décevant. Mis en service en 1945, ces navires eurent peu l'occasion d'affronter des unités de surface Nippone, mais assistèrent efficacement les Task Forces lors des dernières grandes opérations grâce à leur DCA. 12 unités furent convertis sous les ordres de l'amiral King en janvier 1945 comme piquets radar. après la guerre, les Gearings furent l'épine dorsale de l'US Navy jusque dans les années 60. Ils furent reconvertis et modernisés (FRAM), et nombre d'entre eux étaient encore en réserve en 1980. Plus des trois quart furent par ailleurs vendus à de nombreux pays et certains y servent encore au moment ou s'écrivent ces lignes. Une belle longévité pour un navire construit dans l'urgence...

Spécifications techniques
Déplacement 2 616 t. standard -3 460 t. Pleine Charge
Dimensions 119 m long, 12,45 m large, 4,37 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines GE, 4 chaudières Babcock & Wilcox, 60 000 cv.
Vitesse maximale 38 noeuds
Blindage Pont machines 12,7 mm, ceinture 19 mm
Armement 6 canons de 127 mm (3x2), 12 canons de 40 mm (2x4, 2x2), 11 de 20 mm AA, 10 TLT 533 mm (2 x 5)
Equipage 336