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Classe Gridley/Bagley

États-Unis, 1936-37

Destroyers

Ces deux séries de destroyers (4 Gridley en 1936-38 et 8 Bagley en 1936-37), procédaient du même design visant à produire des destroyers plus stables, mais aussi plus rapides et mieux armés. A ce titre, les Gridley construits par Bethlehem Steel étaient plus hydrodynamiques et obtenaient de bons résultats. Leur armement principal se réduisait d'un canon de 127 mm, et si comme d'habitude leurs pièces arrières étaient dépourvues de toute protection (contre les embruns plus que contre le feu ennemi), les pièces avant cédaient leurs boucliers pour des tourelles totalement fermées. Par contre leur armement en torpilles était poussé à ses extrêmes avec cette fois pas moins de quatre bancs de tubes placés sur le pont par paires latérales. Il n'y avait plus de recharges, mais la stabilité s'en trouvait renforcée. Sur le papier, cela ne représentait qu'une bordée latérale de 8 torpilles, ce qui n'avait rien d'exceptionnel, mais en exercice des commandants utilisant au mieux les dernières torpilles à guidage programmé en trajectoire courbe parvinrent à toucher leurs cibles en lâchant leurs 16 torpilles en même temps.

Le USS Craven en 1943

Le USS Craven en 1943

Ce formidable armement se trouva être précieux au combat, surtout pour faire face à la férocité des tactiques Japonaises à Guadalcanal. A partir de 1942, les Gridley reçurent uniquement des canons de 20 mm en renfort. Ils survécurent tous les quatre au conflit. Les 8 Bagley de leur côté étaiet un peu plus grands (un mètre en longueur, 20 cm en largeur), plus lourds de 50 tonnes, mais possédaient le même armement. En 1945 cependant, les 4 Gridley furent renvoyés dans l'Atlantique et y perdirent deux de leurs bancs de tubes,), tandis que la DCA des Bagley était portée à 2 canons de 40 mm et 6 de 20 mm AA. Un programme de modernisation prévoyait en 1945 que tous leurs bancs de tubes soient enlevés avec la pose à la place de pas moins de 2 affûts quadruples et deux doubles de 40 mm (12 au total) et 4 de 20 mm en affûts doubles, mais ce plan fut mort-né. Les Bagley enregistrèrent trois pertes au combat, les USS Blue (le 22 août 1942), Jarvis (9 août 1942) et Henley (3 octobre 1943).

Spécifications techniques
Déplacement 1 590 t. standard -2 219 t. Pleine Charge
Dimensions 103,9 m long, 10,6 m large, 3,9 m de tirant d'eau
Machines 2 hélices, 2 turbines Bethlehem, 4 chaudières Yarrow, 50 000 cv.
Vitesse maximale 38,5 noeuds
Blindage Aucun
Armement 4 canons de 127 mm, 4 ML de 12,7 mm AA, 16 TLT 533 mm (4 x 4)
Equipage 158