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Chamberlain, Arthur Neville


Chamberlain, Arthur Neville (1869-1940), homme politique britannique, il fut Premier ministre de 1937 à 1940 et fut connu pour sa politique d'"apaisement", durant la période précédant la Seconde Guerre mondiale.

Il est le fils de Joseph Chamberlain, est né et a fait ses études à Birmingham où il fut maire après avoir réussi dans le monde des affaires (1915). En 1918, il fut député Conservateur au Parlement, ensuite il accéda au ministère des Postes et Télégraphes de 1922 à 1923 et au ministère de la Santé en 1923, 1924-1929, et en 1931, il fut chancelier de l'Echiquier (1923- 1924, 1931-1937) pour enfin succéder à Stanley Baldwin comme Premier ministre, en 1937. A cette place il essaya d'éviter à tout prix la guerre en Europe. Sa politique d'"apaisement" envers Adolphe Hitler fut à son apogée durant la période des accords de Munich (septembre 1938). A son retour au pays, il proclamait le maintien de la Paix. Plus tard, il reconnut l'échec de cette politique et se fit l'avocat du soutien de la Pologne, et quand l'Allemagne envahit ce pays, Chamberlain conduisit la Grande-Bretagne à la guerre.

Arthur Neville Chamberlain

Arthur Neville Chamberlain

La Grande-Bretagne connue une défaite durant les premiers mois, Chamberlain perdit la confiance de l'opinion et fut donc contraint de démissionner en mai 1940. Il laissa la place à Winston Churchill mais exerça dans son cabinet comme président du Conseil jusqu'en octobre 1940, date à laquelle il se retira pour des raisons de santé et mourut le mois suivant.