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Classe Köln

Allemagne, 1938

Croiseurs légers

Succédant à l'Emden de 1925, les trois croiseurs légers de la classe 'K' sont d'un design définitivement nouveau, leur armement principal étant réparti en trois tourelles triples dont les deux dernières étaient décalées par rapport à l'axe du pont. Une autre particularité, leur poupe "coupée" et courte (moderne). Le Köln, le Königsberg et le Karlsruhe seront mis sur quille en 1926, lancés en 1927-28 et achevés pour essais en 1929-30. Ils participèrent à la croisière de la flotte Allemande en 1931, embarquant de nombreux cadets. Durant celle-ci le Karlsruhe montra des faiblesses de structures et fut renforcé en 1936 à San Diego, on lui ajouta des compartiments de coque, laquelle fut élargie, son déplacement passant à 8350 tonnes au lieu de 8100 à pleine charge. Tous trois embarquaient une catapulte, placée entre la seconde cheminée et le poste de tir arrière. Elle fut débarquée du Köln en 1942, de même que ses tubes lance-torpilles. En 1935-36, ils avaient tous les trois un mâts tripode, plus tard enlevé.

Navire de la classe Köln.

Navire de la classe Köln.

En 1939, le Königsberg servit de mouilleur de mines en mer du nord, puis fut envoyé en Norvège pour les opérations de débarquement, et finalement gravement endommagé dans un fjord par des batteries côtières. réparé, il fut ensuite versé à la défense de Bergen, tandis que le reste de la flotte rentrait en Allemagne. En avril 1940, il fut attaqué par des Blackburn Skua de la Royal Navy, et si gravement endommagé, incendié, qu'il chavira en eaux peu profondes et resta échoué jusqu'en 1943, étant démoli à ce moment, après avoir été rayé des listes.

Le Karlsruhe fit de même en mer du nord, puis il embarqua des troupes en Norvège, et fut torpillé en avril 1940 par le HMS Truant, il fut sabordé pour ne pas être capturé par l'ennemi, achevé par le torpilleur Greif. Il coula à ce moment.

Le Köln servit aussi à mouiller des mines en mer du nord en septembre-octobre 1939, puis fut également envoyé en Norvège, puis il participa à diverses opérations en baltique jusqu'en 1942, recut quelques modifications, puis resta à l'ancre en Norvège en attendant un éventuel raid vers les convois pour la Russie. En 1944, il devint navire d'entraînement pour les cadets en baltique, servant d'escorteur pour les cargos de ravitaillement. En 1945, il subit une petite refonte à Wilhemshaven, et fut bombardé à quai par la RAF, chavirant totalement, quille en l'air. En avril, il fut rayé, mais retourné et utilisé comme batterie locale, avant d'être démoli en 1946.

Spécifications techniques
Déplacement 6 650 t. standard -8 130 t. Pleine Charge
Dimensions 174 m long, 15,30 m large, 6,28 m de tirant d'eau
Machines 2 hélice, 2 turbines standard, 6 chaudières et 2 diesels MAN (1800 cv, 10n), 65 000 cv.
Vitesse maximale 32 noeuds
Blindage Max : 120 mm
Armement 9 (3 x 3) canons de 152, 4 de 88 AA, 8 de 37, 8 de 20, 12 (4x3) TLT 500 mm, 2 avions
Equipage 850