Pour moderniser son parc de fusils mitrailleurs et compléter le stock de fusils mitrailleurs Lewis déjà existant, la Lettonie a acheté 811 exemplaires du fusil mitrailleur Vickers-Berthier en 1928. Ce fusil mitrailleur est semblable au fusil mitrailleur Hotchkiss 1922, adopté à une échelle mineure par l’armée britannique et massivement adopté par le RAJ britannique en 1932 (produit à Ishapore jusqu’à aujourd’hui) pour compenser le manque de fusils mitrailleurs Bren. Hotchkiss a vendu les plans d’une version du modèle Hotchkiss 1922, inventé par son ingénieur Berthier, à Vickers afin de produire des mitrailleuses pour avions et blindés. Finalement, une version pour troupes a été développée : un peu plus long, plus économique à fabriquer, mais moins endurant que le Bren en utilisation très intensive. Malgré quelques incidents isolés, l’arme s’est montrée fiable. Les Lettons ont utilisé ces fusils mitrailleurs aux côtés des fusils mitrailleurs Lewis lors de l’invasion soviétique. Le Vickers-Berthier est un fusil mitrailleur à emprunt des gaz avec un chargeur placé par-dessus pour fiabiliser l’alimentation.

 

Spécifications techniques

Fonctionnement Automatique
Calibre .303 (7.7 mm)
Munition .303 British
Cadence de tir 450-600 coups/min
Capacité 30 cartouches
Portée 900 m
Masse 11.1 kg
Longueur 1156 mm
Longueur du canon 600 mm
Vitesse initiale 744 m/s

 

Merci à Alves Eric pour sa contribution